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Evaluer l'âge des poussins de Chevêche
Quelle plume mesurer ?

Dans le département des Yvelines, nous essayons de suivre avec précision la reproduction de la Chouette chevêche en nichoirs et nous baguons aussi bien les poussins au nid, que les adultes capturés en hiver.

Pour l'évaluation de l'âge des poussins, comme la plupart des "chevêchologues" francophones, nous utilisons les travaux de Michel Juillard, en particulier sa thèse présentée à l'Université de Neuchâtel (1984) et publiée dans la revue " NOS OISEAUX " la même année, sous le titre " La Chouette Chevêche ".

La croissance de la 3ème rémige primaire (581 mesures prises par Juillard) permet de donner un âge aux pullis (à partir du 10ème jour), en utilisant la formule
J = (L+36) / 3,3

où L est la longueur en mm de la somme : tuyau + étendart (la plume proprement dite)..

Jusque là, tout va bien, tout le monde est d'accord et s'en remet à Juillard.

Or on découvre que tous ceux qui se réfèrent à cette courbe de croissance, en réalité ne mesurent pas la même plume : la "fameuse 3ème rémige primaire" n'est pas la même pour tout le monde.




Nous avons donc posé directement la question à l'auteur.
Michel Juillard nous a confirmé que la plume mesurée était bien
la 2ème grande rémige, à partir du bord de l'aile.



Il ne s'agit pas d'ouvrir un débat académique, pour savoir si l'on doit appeler cette plume " RP2 " ou  " RP3 ", si c'est la 2ème ou la 3ème rémige primaire chez la Chevêche.
Nous cherchons avant tout à être efficaces et cohérents.


Si nous utilisons la courbe de Juillard, nous devons mesurer la même rémige que lui.

Sinon, nos résultats seront un peu faussés.

En 2008 et 2009 dans les Yvelines, nous avons mesuré la longueur des 2 plumes concernées sur 143 pullis. afin de comparer.
Entre la 2ème et la 3ème plume (qui est un peu plus longue), l'application de la formule de Juillard donne les résultats suivants :
  • L'écart est de l'ordre de ½ journée entre 16 et 20 jours,
  • Il y a 1 jour d'écart lorsque les poussins ont 21-24 jours,
  • L'écart passe à 1 jour et demi autour de 25 jours,
  • Il peut atteindre 2 jours lorsque les poussins ont 28/29 jours.

Conclusion :


La différence n'est pas énorme,

mais dans un soucis de rigueur, si l'on veut utiliser la courbe de Michel Juillard,

il paraît cohérent de mesurer la même plume que lui, et donc la 2ème en partant du bord de l'aile.
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  • Le tuyau sort de l'aile le 10ème jour après éclosion.
  • La plume émerge du tuyau à partir du 15ème jour.
  • La croissance journalière est ensuite de 3,3mm par jour.

La mesure de la 3ème régime primaire comprend la totalité tuyau+étendart, donc de la peau jusqu'à l'extrémité de la plume.
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En pratique sur le terrain nous nous servons du tableau ci-dessous (calculé  avec la formule de Juillard) pour connaître immédiatement l'âge des pullis.

Dernière mise à jour : dimanche 9 février 2020
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